Les faits marquants qui ont contribué au succès de Giant


Les fondateurs de Giant Electric, M. Lucien Lesage (3e) et Jean Lesage (6e), dans l'ordre habituel.
   
1944
Lucien Lesage et son frère Jean s'associent et ouvrent un atelier de réparation de fers électriques dans le sous-sol de leur résidence. Suite à la suggestion d'un ami, ils décident qu'il serait avantageux de fabriquer des appareils plutôt que d'en faire seulement la réparation.


1945
L'entreprise quitte la rue Ste-Catherine pour s'établir dans un bâtiment sans toit (on y travaille que lorsque la température le permet). La compagnie «Giant Electric Manufacturing Co.» est née. L'entreprise est modeste, mais le désir, le courage, l'esprit d'invention et la ténacité des hommes viennent combler le manque de moyens.


Le toit est installé sur des colonnes en 1946


1947
Deux nouveaux produits s'ajoutent : le grille-pain et les plaques chauffantes. C'est l'expansion et Lucien Lesage, qui est un homme ingénieux, travaille au perfectionnement des produits et à l'amélioration des modes de production. Le nombre d'employés croit rapidement et Lucien Lesage s'investit totalement afin d'offrir un produit de qualité. Il discute, interroge et ne compte pas ses heures.



Photos prises en 1948


Salon d'exposition des produits Giant au Marché Atwater en 1949.


1950
Giant produit également des éléments chauffants et fait l'assemblage des chauffe-eau. Lucien Lesage est déjà pleinement convaincu qu'il a trouvé le produit qui deviendra la pierre angulaire en vue de l'expansion de son entreprise.



1957
L'apparition des chauffe-eau Cascade 40 gal. et Cascade 60 gal. contribue au succès de l'entreprise.



1965
Alors que la compagnie semble avoir atteint son apogée, Claude Lesage, ingénieur et fils unique de Lucien, vient donner un nouvel élan et permet d'entrevoir des horizons illimités.


1967
Claude achète l'entreprise de son père et de son oncle. La production devient sa responsabilité première. Lucien demeure président et trésorier.


1969
Giant achète la compagnie Westinghouse, à Hamilton en Ontario. Il s'agit d'une ligne de fabrication d'éléments tubulaires datant de 1950. Cet équipement est déménagé à l'usine de Montréal-Est. Grâce au travail acharné de ses ouvriers, Giant devient un chef de file canadien dans la commercialisation des éléments chauffants à immersion.


1970
Après avoir acquis la technique de base, Giant investit dans l'achat d'équipement de production plus moderne et, de ce fait, devient le plus grand manufacturier d'éléments chauffants à immersion au Canada.



1973
L'installation d'un four de cuisson permet de vitrifier l'intérieur des réservoirs, prolongeant ainsi la durée de vie des chauffe-eau.



1975
Avec les années, Giant devient aussi la seule usine de fabrication de cuves pour réservoirs vitrifiés au Québec. Il s'agit d'une usine moderne, capable de produire quatre cent (400) unités en huit (8) heures.



1982
En novembre, un feu ravage l'ensemble de l'usine de fabrication. Il n'y avait plus de toit et les deux tiers de l'usine étaient rasés. Plusieurs ont cru au pire, soit que Giant fermerait ses portes ou qu'ils seraient prêts à reprendre du service dans un an. C'était sans compter sur des ouvriers, contremaîtres, secrétaires et contracteurs qui donnèrent des efforts constants, vingt-quatre (24) heures par jour, sept jours par semaine. Miraculeusement et à l'instar de tous, la compagnie fut remise en état de fonctionner deux semaines après le sinistre : 15 000pi² d'édifice reconstruit à partir de dessins, la machinerie remise à neuf; c'est un exploit digne de mention.



1984
Giant lance une ligne de production de chauffe-eau résidentiels au gaz propane et au gaz naturel de première qualité et augmente de façon étonnante sa capacité de production. Pour souligner le fait que Giant ne fabrique plus seulement que des produits électriques mais qu'elle a ajouté une nouvelle gamme de réservoirs, la raison sociale devient cette année-là : Usines Giant inc. / Giant Factories Inc.



1986
S.R.I., une filiale à part entière de Giant, produit une gamme complète de réservoirs électriques pour usage commercial.



1987


Usines Giant inc. installe son premier robot afin de supporter les employés dans certaines tâches fastidieuses et également pour augmenter la capacité et la qualité de la production. D'autres robots suivront sous peu et permettront d'atteindre de nouveaux objectifs de production, en fabriquant des réservoirs canadiens d'une qualité supérieure, jamais atteinte auparavant.


1988


Une division de composantes est créée et, grâce à un équipement de premier plan, débute le développement d'une ligne de production d'éléments chauffants d'immersion ainsi que de diverses pièces nécessaires à la fabrication de chauffe-eau, pièces qui étaient auparavant achetées de fournisseurs externes.


1993


Un chauffe-eau au gaz commercial de première qualité et comportant des spécificités uniques est lancé sur le marché.


1994


La grande efficacité, apportée par l'utilisation de divers robots sur la chaîne de production de nos chauffe-eau depuis 1987, nous a conduit à prendre une décision capitale et à implanter l'automatisation immédiate de nos aménagements dans la production afin d'améliorer sans cesse la qualité, tout en réduisant le temps horaire du procédé de fabrication et tout en augmentant de façon phénoménale notre capacité industrielle. De la machinerie complètement dessinée et fabriquée sur mesure à notre usine, jumelée à cette robotique, nous a permis de connaître une conjoncture gagnante.


1995


Usines Giant inc. fête ses cinquante (50) ans et demeure entièrement engagée dans l'industrie avec les mêmes valeurs fondamentales qui ont fait sa réussite et qui sont : l'intégrité, la fiabilité, la consistance et la grande qualité de ses produits.

Une constante demeure chez Usines Giant inc., soit de fabriquer des produits à grande efficacité énergétique, non nocifs pour l'environnement et conçus pour durer très longtemps.


1997


Deux événements importants viennent souligner cette année-là chez Usines Giant. Premièrement, la certification ISO 9002 1994 et, deuxièmement, nous avons introduit l'isolant GREENFOAM® à nos chauffe eau.

Giant a connu une avancée marquée avec les nouvelles technologies afin de préserver l'environnement. Il devient le premier fabricant international à offrir à sa clientèle des chauffe-eau écologiques à mousse isolante à base d'eau GREENFOAM®. Cette isolant unique à Giant ne contient aucun CFC, HCFC ni COV. De plus, l'isolant GREENFOAM® est entièrement recyclable et est considéré par plusieurs environnementalistes comme un pas de géant au niveau de la protection de la couche d'ozone et de la préservation contre les effets de serre. Une fois de plus, Giant s'engage à être à l'avant-plan en ce qui concerne sa responsabilité de citoyen pour un meilleur environnement.


1998


Un nouveau produit fait son entrée sur le marché ! Le chauffe-eau au mazout résidentiel vient s'additionner à notre gamme déjà impressionnante de chauffe-eau. Tout comme les précédents, ce dernier possède des caractéristiques uniques qui en font un produit à rendement énergétique supérieur.


1999


Usines Giant lance sur le marché les chauffe-eau résidentiels au gaz à évacuation forcée en trois formats différents. Cette initiative fut également couronnée de succès.


2000


Et cela se poursuit avec la venue du chauffe-eau au gaz à évacuation directe, aussi offert en trois formats différents. Ce modèle connaît un succès instantané, grâce à sa caractéristique unique brevetée «WIND TAMER» qui permet à la veilleuse de rester allumée, tout en résistant à des vents de plus de 60 m/h (100 km/h).


2001


La recherche et le développement de notre ligne de chauffe-eau commerciaux au gaz à évacuation forcée et à registre d'évacuation comportant des caractéristiques exceptionnelles nous ont permis de mettre sur le marché un produit qui est «CONÇU POUR DURER».


2002


Nous avons ajouté à notre répertoire de produits en continuelle expansion, un chauffe-eau au gaz à évacuation forcée et atmosphérique de 75 gallons U.S. avec une capacité de 75 000 BTU. Notre gamme toujours grandissante de produits de qualité indéniable nous laisse entrevoir un avenir des plus prometteurs.


2003


Début de la robotique, le premier robot est installé pour desservir les besoins de la presse «1 000 tonnes».


2004


Suite aux changements des normes nord-américaines, tous les chauffe-eau au gaz subissent une transformation. Giant a participé à l'élaboration des technologies à utiliser en collaboration avec ses trois compétiteurs mondiaux et chapeauté par les gouvernements canadien et américain, sous la nomenclature FVIR CONSORTIUM.


2005


La robotique devient une priorité pour conserver les emplois à Montréal- Est. Ce projet majeur pour une PME se terminera en 2012 et vise à rendre l'usine de Montréal-Est comme étant la plus performante du monde.


2007


Pour répondre à une demande grandissante et rivaliser avec les manufacturiers mexicains, Giant développe et adapte de nouvelles machines pour produire des chauffe-eau miniatures (2,5 gallons). Voyez la fierté M. Lesage (voir photo ci-contre) qui arrive à son bureau avec le premier exemplaire.

En mars de cette même année, on procède à l'introduction de modèles spécifiquement produits pour les professionnels de la plomberie, la famille Expert Plus 8 est ainsi née. D'abord offert en deux (2) formats, 40 et 60 gallons, ce modèle dépasse les qualités du chauffe-eau standard et n'est vendu qu'exclusivement aux plombiers, pour la revente. Le format 30 gallons sera introduit quelques années plus tard.


2008


En avril, nous lançons le chauffe-eau à évacuation forcée directe de 3" d'évent. Ce modèle au gaz permet une installation sans cheminée conventionnelle avec un évent de 3" jusqu'à 60' de long en tuyau ABS.

La robotisation de l'usine se poursuit et maintenant 20 % de l'usine est robotisée.


2009


Depuis juin 2009, les modèles Expert Plus 8 sont fabriqués avec des éléments vissés et c'est en décembre que nous lançons le modèle avec l'entrée d'eau froide par le bas.

Dorénavant, 40 % de l'usine est robotisée. De plus, nous travaillons d'arrachepied à maintenir le plus d'emplois possibles à nos usines de Montréal-Est.


2010


En octobre, suite à une étude concluante de deux (2) ans et pour répondre à une société de plus en plus consciente de sa consommation d'électricité, nous lançons le modèle ECOPEAK à trois (3) éléments chauffants. Il s'agit d'une révolution dans le domaine du chauffe-eau électrique puisque Usines Giant inc. est la première compagnie au monde à produire un chauffe-eau visant une meilleure utilisation de l'électricité. En effet, avec la collaboration d'Hydro- Québec, comme en 1957 avec les modèles Cascade, nous avons élaboré et conçu un chauffe-eau électrique n'utilisant que 800 Watts d'électricité lors d'une demande d'eau chaude peu volumineuse. Lors d'une demande plus grande, la consommation passe à la normale, soit 3 800 Watts. Ce sont les modèles de 60 gallons Cascade et Super Cascade qui ont été montés à ce niveau.

D'autre part, la robotisation représente maintenant 80 % de la production dans l'usine. Le même nombre d'emplois est gardé afin d'assurer le contrôle de la qualité.


2011


C'est en février 2011 que le modèle Expert Plus 6 est lancé aux États-Unis, petit cousin dans la famille des «Expert», lui aussi n'est vendu qu'aux professionnels de la plomberie.

Nous lançons aussi le chauffe-eau atmosphérique à volet motorisé, qui ferme le registre d'évacuation lorsque le chauffe-eau n'est pas en fonction et réduit ainsi considérablement la perte de chaleur. Avec cette nouvelle technologie, ce modèle rejoint la famille des modèles Energy Star.


2012


Depuis janvier 2012, la durée de la garantie prolongée pour nos chauffe-eau résidentiels au gaz contre les fuites d'eau est de huit (8) ans à partir de la date de l'installation, lorsque installé par un professionnel certifi é. Une garantie prolongée de six (6) ans est offerte sur les pièces.

En avril 2012, nous modifions le chauffe-eau à évacuation forcée directe de 3" d'évent à 2" d'évent, qui est plus économique à l'installation. Certifié Energy Star, ce modèle au gaz permet une installation sans cheminée conventionnelle avec un évent de seulement 2" jusqu'à 60' de long.

La compagnie lance également un nouveau modèle commercial au gaz à très haut rendement. Ils est offert en trois (3) formats : 46, 66 et 100 gallons impériaux et de puissance de 100 000 à 199 000 Ces modèles offrent un rendement de 94,8 % à 96,1 sont bien sûr certifiés Energy Star et ont une garantie résidentielle de sept (7) ans sur le réservoir et un (1) an sur les pièces. dans un environnement commercial, la garantie est de trois (sur le réservoir et un (1) an sur les pièces.

De nouveaux réservoirs d'entreposage sont aussi lancés en 2012, d'une capacité de 66 et 100 gallons impériaux et avec des entrées et sorties de 2''. Ils sont offerts soit isolés de 2'' de Greenfoam, soit sans isolant et recouverte d'une couche d'apprêt commercial rouge (Commercial Grade Red Oxide Primer). Ces modèles sont garantis cinq (5) ans. En novembre de cette année, nous avons dépassé notre record de ventes mensuelles.


2013


Pour répondre à l'expansion de la compagnie, nous embauchons de nouveaux employés de bureau et de nouveaux bureaux sont inaugurés en janvier de cette année. Vingt-quatre (24) nouveaux postes de travail sont ainsi ajoutés aux postes de travail existants, en plus d'une salle de formation de vingt (20) places et de salles de rencontre. Certains des anciens postes de travail seront modifiés pour répondre à d'autres besoins.

Lancement de nouveaux modèles commerciaux électriques convertibles sur le chantier. Ils sont disponibles en trois (3) formats : 46, 66 et 100 gallons impériaux et de puissance de 6 kW à 63 kW au voltage standard 208V, 240V et 480V sur 1 ou 3 phases, et 600V sur 3 phases avec des entrées et sorties de 1,5''. Ils ont une garantie de trois (3) ans sur le réservoir et un (1) an sur les pièces.

Nous procédons aussi au lancement de quatre (4) chauffe-eau sans réserve (sans réservoir), qui fonctionnent au gaz naturel ou propane. Avec un rendement de 28,4 litres / minute à 37,1 litres / minute, De 82 % à 96 % d'effi cacité, ils sont certifiés Energy Star et ils vous permettent de récupérer de l'espace. Ils ont une garantie résidentielle de douze (12) ans sur l'échangeur de chaleur et cinq (5) ans sur les pièces. Lorsque ces chauffe-eau sont utilisés dans un environnement commercial, la garantie est de cinq (5) ans sur l'échangeur de chaleur et cinq (5) ans sur les pièces.

Pour sa part, le tout nouveau chauffe-eau hybride Série TTX combine la technologie du chauffe-eau instantané avec un réservoir d'entreposage efficace afin d'obtenir deux fois plus de capacité d'entreposage par rapport à un réservoir traditionnel de 50 gallons. La série TTX offre une façon rapide et pratique d'augmenter la quantité d'eau chaude ainsi que votre confort sans en compliquer l'installation, puisque ce nouveau chauffe-eau s'installe comme un chauffe-eau conventionnel!


 


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